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Entrevista a Empresarios de Zonas Francas Santiago

Enviado en 04 febrero, 2007 Para 6:17 pm Escrito por en Entrevistas

Orlando Jorge Mera entrevista esta semana a los empresarios de Zonas Francas: Lic. Carlos Manuel Álvarez, pasado presidente de la Asociación de Industrias de Zonas Francas de Santiago y Aquiles Bermúdez, actual Presidente de la Asociación de Industrias de Zonas Francas de Santiago, con quienes conversa de manera particular sobre lo que está pasando el empresariado de las Zonas Francas en nuestro país, sobre la incertidumbre que crea el hecho de que el TLC entre República Dominicana y Centro América no haya sido implementado aun, y sobre la amenaza que representa China para las Zonas Francas del país.

LECTURA:
Orlando Jorge Mera (OJM)
Carlos Manuel Álvarez (CMA)
Aquiles Bermúdez (AB)

COMO LO DIJERON:
…el sector de Zona Franca desde los años 70 ha venido creciendo en el país con la instalación de fábricas.

…hace dos o tres años, en este parque teníamos unas 113 empresas, y al día de hoy tenemos unas 82 empresas.

…sabemos que ha habido ciertos cambios en los requerimientos que ha tenido EEUU, el país ha cedido en prácticamente todos esos cambios.

…nosotros somos un país donde el transporte internacional, el transporte de flete marítimo, es más caro Orlando, transportar aquí un furgón del Puerto de Puerto Plata que es más cerca de Miami que lo que cuesta trasportar un furgón de China a California, en EEUU.

…Para nosotros poder insertarnos en este mundo globalizado, el inglés es una plataforma lingüística, y tenemos que saber todos inglés.

INTRODUCCION:
Bienvenidos a Líderes. Según los datos del Consejo Nacional de Zonas Francas de Exportación, el año pasado hubo 41 mil empleados que fueron despedidos de sus funciones en los diferentes parques de Zonas Francas del país. Más recientemente algunas empresas ubicadas en la ciudad de Santiago, han decidido suspender miles de empleados, a consecuencia de lo que algunos señalan como una falta de competitividad en el sector de Zonas Francas, más el hecho de que la política monetaria del Gobierno hace que a estas empresas se le sea insostenible el mantenimiento de estos empleados. Esto me motivo a trasladarme a la ciudad, y muy particularmente al parque de Zonas Francas Víctor Espaillat Mera, que fue uno de los primeros parques de Zonas Francas que se fundó en la República Dominicana en el año 1974, porque en las Zonas Francas de Santiago, a diferencia de otras, más de un 80% de los propietarios de estas Zonas Francas son empresarios dominicanos, que han invertido y han establecido su confianza en nuestro país. De ahí es que en nuestro programa de hoy vamos abordaremos el tema de las Zonas Francas, de la competitividad necesaria que deben de tener, y sobre todo vamos a tener los puntos de vista de dos empresarios reconocidos de nuestro país que son: Carlos Manuel Álvarez, pasado presidente de la Asociación de Industrias de Zonas Francas de nuestro país, y Aquiles Bermúdez, actual presidente de esta importante Asociación. Con ellos vamos hablar sobre la coyuntura actual que están viviendo las Zonas Francas de nuestro país, una situación que requiere de medidas graves y urgentes por parte del Gobierno de la República Dominicana; así como también ante la incertidumbre que le crea el hecho de que el TLC entre República Dominicana y Centro América no haya sido implementado aún, y además, la amenaza que representa China para los negocios de las Zonas Francas en nuestro país. Les invitamos, desde aquí, desde Santiago a que vean este interesante programa sobre las Zonas Francas en la República Dominicana, de manera muy particular sobre lo que está pasando el empresariado de la Zona Franca en nuestro país, y el impacto que esto está teniendo en la ciudad de Santiago de los Caballeros.

LA ENTREVISTA:

OJM.- Como había anunciado me complace tener en nuestro programa de hoy a Carlos Manuel Álvarez, pasado Presidente de la Asociación de Industrias de Zonas Francas de Santiago, y Aquiles Bermúdez, actual Presidente de esta importante Asociación. Estamos aquí en el parque industrial Víctor Manuel Espaillat Mera y nos hemos trasladado aquí a Santiago, a propósito del análisis que debemos hacer sobre la situación de las Zonas Francas en todo el país. Muchas gracias por corresponder a nuestra invitación.

CMA.- Muchas gracias a ti.

AB.- Gracias a ti Orlando.

OJM.- Me gustaría comenzar con Aquiles, en su condición de Presidente de la Asociación de Industrias de Zonas Francas de Santiago, para que nos hable un poco de cómo ha estado el sector de Zonas Francas de nuestro país, que ha aportado en momentos claves, más de 155 mil empleos directos, y ha sido uno de los pilares de la Economía Nacional, me gustaría que me hablaras un poco de los aportes que han hecho las Zonas Francas al país, ¿Cuáles son las actuales amenazas que tiene el sector?

AB.- Bueno, el sector de Zona Franca desde los años 70 ha venido creciendo en el país con la instalación de fábricas, especialmente de manufacturas, en diferentes sectores, entre ellos el sector textil, cuero y calzado, tabaco, electrónica, joyería, sector de instrumentos médicos, etc., y desde la década de los 70/80 ha tenido un continuo crecimiento, el cual se ha venido parando desde el año 2003, 2004, donde con la entrada de China al escenario económico Mundial, muchas de las empresas estadounidenses también han trasladado parte de su manufactura al sureste asiático, y ha creado una competencia, de la que hoy podemos hablar como una hipercompetencia, donde ha revertido el crecimiento que llevaban las Zonas Francas hasta el año 2004, desde el 2004 hasta ahora, las Zonas Francas… nosotros teníamos unos 185 mil empleos, hoy en día contamos con unos 140 mil empleos en todo el país, y en la provincia de Santiago, de unos 65 mil empleos que teníamos a mediados del 2004, hoy en día tenemos unos 35 mil empleos.

OJM.- Es decir, que aquí, por ejemplo en la ciudad de Santiago, se ha mermado la capacidad de producción de empleos que han tenido las Zonas Francas, ¿A qué se le puede atribuir esto Carlos Manuel?

CMA.- Como bien dice Aquiles, estamos hablando de que en el país se ha perdido, a nivel general, en los distintos sectores dentro de las Zonas Francas, el equivalente a más de la cuarta parte, más del 25% de la totalidad de los empleos, y es una situación que independientemente del problema de la entrada de China bajo la reglamentaciones de la Organización Mundial de Comercio, y la eliminación de las cuotas textiles, etc., algo para lo cual el sector textil dentro de las Zonas Francas ya venia preparándose, y todavía actualmente está preparado para competir, pero lo que ha sucedido es que ha coincidido con un problema de una enorme pérdida de competitividad, el sector, no solamente en las Zonas Francas, sino a nivel general, en todo lo que son los sectores exportadores, generadores de divisas en nuestro país, pues ha perdido una competitividad a tal nivel que se ve reflejado en la enorme cantidad de empleomanía, pero también desafortunadamente se refleja en el monto total de las exportaciones, de hecho para el año 2005 las exportaciones de Zonas Francas significaron alrededor del 75% del total de las exportaciones del país, es decir que es un sector que todavía mantiene una gran importancia, una gran relevancia en lo que tiene que ver con el desarrollo económico de nuestro país, y su dependencia en cuanto a la generación de las divisas. Como te digo, es un asunto de perdida de competitividad, de costos internos que no permiten a las empresas competir ni con China, ni con otros países, siquiera con los países del área, que son nuestros competidores más directos en Centroamérica, y creo que de alguna manera u otra tenemos que reaccionar, el país y las autoridades monetarias, las autoridades económicas, de alguna manera tienen que sentarse a analizar la realidad de lo que está sucediendo, de la perdida de empleos y de generación de divisas, porque es un problema que en muy corto plazo puede ser muy peligroso para el desarrollo de la economía nacional.

OJM.- Sobre los efectos que tiene la entrada de China, y el TLC de nosotros con EEUU, vamos a hablarlo un poquito más adelante, pero me gustaría obtener de Aquiles aquí en la provincia de Santiago, por ejemplo, en esta Asociación de Industrias de Zonas Francas de Santiago, en este parque que estamos, ¿Cómo se ha afectado el régimen de Zonas Francas, cuántas empresas existían hace un tiempo atrás y cuántas existen actualmente?

AB.- Bueno hace dos o tres años, en este parque teníamos unas 113 empresas, y al día de hoy tenemos unas 82 empresas, y muchas de ellas, el número debería ser menor, pero algunas de ellas el número ha aumentado porque se han instalado algunas empresas de servicio que no tienen el volumen de empleos, que son las de manufacturas, o sea, que en cuanto al número de empresas, la diferencia no es tan grande, el al número de empleados, la incidencia del número de empleados ha sido mayor.

OJM.- ¿Cómo te preocupa a ti, como presidente de la Asociación de Industrias de Zonas Francas, la actual coyuntura que está viviendo el sector?

AB.- Bueno, la preocupación de nosotros hoy día es que Santiago, la provincia de Santiago, se ha conformado un “closter” o una agrupación de empresas que están destinadas, o se ha hecho una plataforma de exportación, entonces para nuestra provincia y para nuestro sector si seguimos con la poca competitividad que nos estamos encontrando y con el efecto que tuvo la apreciación del peso dominicano en los últimos dos años, la creación de nuevos impuestos a la producción, que como se pueden notar algunos impuestos a los combustibles, a las telecomunicaciones, que están afectando los servicios, va a seguir en baja, la cantidad de empleos que está aportando este sector a la provincia y al país, eso económicamente va a tener un efecto muy grande en la población de Santiago, nos preocupa a todos, a la Asociación para el Desarrollo, a la Asociación de Comerciantes, todas las asociaciones de la provincia están muy preocupadas con la situación, porque eso puede generar desempleo, puede generar inseguridad y violencia en la zona, y nosotros entendemos que este modelo de exportación todavía es válido y tenemos muchas oportunidades, hemos dicho que el sector textil, yo personalmente he dicho que está en un proceso de corrección, porque le han pasado dos cosas; los costos han aumentado, pero también como dijimos antes con las cuotas textiles y la competencia mundial, este sector, el sub-sector textil de las Zonas Francas, ha estado en lo que yo le llamo un sándwich, y tenemos todos que velar la forma de cómo corregir esas distorsiones para que el sector se pueda seguir desarrollando. Nosotros hemos pasado de lo que muchos consultores hablan, de la manufactura hemos pasado a la “mentefactura”, en el sentido de que muchas de las empresas locales están haciendo diseños, desarrollo de prendas, de productos terminados, que solamente tienen que ir al mercado americano, entonces, ya se ha creado una cultura y una transición que toma muchos años, de nosotros obtener la confianza de los clientes, y de preparar el personal y a los empleados de las empresas, para que puedan desarrollar productos, procesos para poder nosotros exportar. Yo creo que la gran preocupación de todo el sector empresarial es que nosotros los Dominicanos, los Santiagueros hemos desarrollado empresas donde el 80% de esas empresas textiles son de Capital Dominicano; las Zonas Francas en su generalidad en el país también están compuestas por otras empresas que son multinacionales, donde ellos pusieron parte de sus procesos productivos en el país, pero las empresas santiagueras la gran mayoría de ellas son de empresarios locales, que han invertido, que han creído en su país y están tratando de desarrollar la provincia y los negocios.

OJM.- Carlos Manuel, precisamente tú has sido un empresario de los primeros, y que ha tenido un éxito extraordinario de lo que son las Zonas Francas aquí en Santiago, a tu juicio, como tú señalabas anteriormente la política monetaria ha tenido un impacto en lo que es el sector de exportación, de servicios, no solamente en el caso de Zonas Francas, en los últimos tiempos hemos visto que el Gobierno ha tenido algunos acercamientos al sector de Zonas Francas, ¿Cuál ha sido la recepción que se ha sentido por parte del Gobierno respecto a esto?

CMA.- Fíjate, como bien dices Orlando, tenemos 33 años en este sector, nuestra empresa, la primera en producción de ropa en todo lo que es la Zona del Cibao, y todavía estamos en el edificio en el que en el año 74 el Dr. Joaquín Balaguer inauguró la Zona Franca, o sea, tiene una historia de 33 años, donde claro, a medida que el sector y la empresa misma iba creciendo, pues venía enfrentando dificultades que de alguna manera u otra uno tenía que buscarle salida; pero si tengo que reconocer que en esos 33 años, yo particularmente en la empresa tengo 30 años, entre desde muy pequeño, pues no habíamos pasado por una situación tan peligrosa y tan prolongada de crisis o de problemas, o sea, es algo que ya tiene más de dos años, el problema monetario, el problema de competitividad que viene afectando la rentabilidad de las empresas y provocando la descapitalización de estas empresas, y por eso tú ves que están cerrando empresas completas, o cerrando líneas de producción, porque las empresas no pueden financieramente soportar los costos de producción; ha pesar de tener las órdenes de producción, no pueden producir por no tener ya el capital de trabajo necesario, si ha habido un acercamiento permanente con las autoridades del Gobierno, podemos decir que han sido muy receptivos, hubo a fines del año pasado una reunión un día completo con el Presidente y todo el Gabinete y discutimos los distintos punto que veíamos que eran claves para poder hacer el relanzamiento del sector de Zonas Francas, se creo una comisión especial, y esa comisión especial nos reunimos en un sin número de ocasiones, más de 6 ocasiones, y si se llegaron a una serie de conclusiones de asuntos que tenían que con urgencia atenderse, entre ellos está la ley que declara como prioritario lo que son los sectores textiles y de calzado a nivel Nacional, y que lo que hace más que nada es, que estos dos sectores que son de muy alta mano de obra, que son muy intensivos en su mano de obra, ambos, que son por lo tanto el tipo de cosas que el país necesita; pues cualquier empresa instalada a nivel Nacional fuera o dentro del parque de Zonas Francas va a tener las mismas prerrogativas y los mismo beneficios que la Ley 890 otorga hoy al sector de Zonas Francas, y eso va a ayudar a facilitar el crecimiento de estos dos sectores y así otra serie de cosas que en esa comisión acordamos. Ahora, desde el punto de vista de reducción de costos, de una taza real de cambio, que se adecue a cual es el verdadero valor del dólar en cuanto al peso, pues en eso no ha sido posible todavía llegar a situaciones que podamos decir, que por lo menos disminuyan la difícil situación, y sí confiamos, seguimos conversando y confiamos en que las autoridades reaccionen, y que vean lo importante que sigue siendo el sector, como el sector, como dice Aquiles, tiene amplias posibilidades de seguir creciendo dentro de los sectores tradicionales que tiene; como el textil y los mismo calzados, y también diversificándose en otros sectores, lo importante es creer, tener la confianza de que el sector Zona Franca puede seguir siendo tan pujante y tan importante en el desarrollo de la economía, como lo ha sido en estos 33 años de historia, o sea que hay conversaciones que mantenerse, sabemos que hay una disposición a la solución de los problemas, lo más importante ahora es que se ha convertido en urgente, o sea, porque ya la situación, hay un asfixie financiero en muchas de las empresas que necesita ser atendido con urgencias.

OJM.- Vamos a confiar en que eso ciertamente sea así, y por eso hemos querido venir aquí a Santiago para documentarnos, a primera mano de ustedes, de la situación que está viviendo el sector de Zonas Francas en esta provincia. Con Carlos Manuel Álvarez y Aquiles Bermúdez vamos a seguir conversando en el próximo segmento.

PAUSA

OJM.- En el segmento anterior estuvimos conversando sobre el proyecto de ley que se sometió al Senado de la República, para declarar como prioritarios algunos de los sectores, sobre todo el área textil manufacturera, de las Zonas Francas del país, presumo que ese fue parte de los acuerdos a que se arribaron con la comisión que designo el Presidente de la República. Me gustaría saber, Aquiles, las expectativas que tienes respecto a la urgencia de que ese proyecto de ley sea aprobado.

AB.- Correcto, esta ley que fue sometida a través del Gobierno, donde laboró fuertemente la comisión que mencionábamos hace un rato, fue introducida al Senado, la misma ley fue revisada y consensuada por los sectores empresariales del país, tuvimos muchísimas reuniones con la Comisión de Industrias de la República Dominicana, y otras reuniones con los diferentes sectores, tanto la aduana, el Consejo Nacional de Zona Franca y Exportación; nos hemos reunido con el Senado, y con los Diputados y Congresistas de la provincia de Santiago, y más bien la ley lo que queremos es que se conozca lo más pronto posible, y esa ley lo que va a hacer es darnos una garantía a nosotros, al sector calzado y textil, para que se hagan aquí inversiones en el futuro, y que siga, inmediatamente entre el DR-CAFTA y nosotros podamos mantener en el futuro la plataforma exportadora de este sector, de estos dos sectores, textil y el cuero y calzado, que se permanezca en el tiempo. Por otro lado yo creo que va a ser muy importante para el país, porque por primera vez el sector de Zona Franca y el sector de la industria local van a trabajar en conjunto, y se va a crear lo que es realmente un enlace industrial entre los dos sectores, porque la ley va a permitir el traspaso; vamos a decir la venta entre los dos sectores de los componentes, la materia prima que se necesita hasta elaborar los productos terminados, y va a ser de mucha agilidad.

OJM.- Muy importante y novedoso, porque va a permitir que sectores puedan hacer alianzas, puedan proveerse la materia prima.

CMA.- Y transmitir la tecnología a esos sectores en la industria local que quizás no la tienen.

OJM.- Carlos Manuel, yo recuerdo haberte visto mucho en esos pasillos en Washington, con el TLC entre EEUU y República Dominicana. El TLC ha sido en los últimos meses como una especie de pelota de ping-pong, por un lado el Gobierno Dominicano ha dicho que ha cumplido los requisitos, pero por otro lado el Gobierno Estadounidense dice que no, que todavía entonces, la verdad es que todavía hay una incertidumbre respecto a la implementación del TLC, ¿Cómo esto perjudica al sector de Zonas Francas del país, dada la coyuntura actual que estamos viviendo?

CMA.- Precisamente la implementación, la puesta en ejecución del TLC fue una de las conclusiones de la comisión especial que nombró el Presidente, y eso fue a finales del mes de Noviembre, principios de Diciembre, y entendíamos que para el primero de Enero iba a estar en ejecución, como bien dices, la bola pasando de una chancha a otra como en el tenis, ya se ha venido prolongando cada vez más, ya estamos en Febrero y todavía el TLC no se ha implementado. Nosotros tuvimos en esta semana, precisamente aquí en Santiago, la visita del jefe negociador del Departamento de Comercio de EEUU, el USTR: que es una dependencia de la Presidencia de Estados Unidos, o sea, en la Casa Blanca, una oficina se suma importancia y con la que se negoció, hablábamos ahí todavía de asuntos pendientes que tiene esa oficina que terminar de negociar, en lo que tiene que ver con la parte textil, con algunas partes de su industria de EEUU, que entendemos, creemos, que luego de la visita prácticamente existe un acuerdo que va a finalizar esa parte. Ahora realmente lo que está impidiendo en verdad la implementación no es eso en absoluto, no entendemos claramente que es lo que sucede, y porque ese pase de la pelota de una cancha a la otra, sabemos que ha habido ciertos cambios en los requerimientos que ha tenido EEUU, el país ha cedido en prácticamente todos esos cambios, y ¿Cuál es el problema?, fíjate lo que pasa Orlando, el país urge de que se implemente el acuerdo, en el caso del sector de Zona Franca, cada día que pasa los inversionistas, las compañías a las cuales nosotros le suplimos simplemente están colocando ordenes de producción a los países de Centroamérica que ya tiene implementado el TLC, ya Guatemala lo tiene, Honduras lo tiene, el Salvador lo tiene y Nicaragua, nosotros nos estamos quedando atrás, y son ordenes de producción que empeoran, y nos ponen en una situación más difícil para poder recuperar parte de la capacidad perdida, y poder seguir buscando emplear más personas. El país está en una situación en que el TLC le impide poder seguir vendiéndose hacia fuera, con ese beneficio de tener un TLC con EEUU, definitivamente que hay una urgencia, y queremos aprovechar el momento y tu programa Orlando, para hacer un llamado tanto a las autoridades dominicanas que han negociado el TLC, que han buscado soluciones a los problemas, de ver como se terminan de resolver los problemas que impiden que se logre su implementación, porque de hecho los países competidores, como los de Centroamérica se aprovechan de nuestra situación, si fuera por ellos Orlando, nosotros no estuviéramos en el TLC…

OJM.-…Yo estoy consiente de que eso es así…

CMA.-…Si fuera por ellos no estuviéramos, entonces ellos se están aprovechando de que el país no tiene ese instrumento tan importante, y que ellos lo tiene y son una ventaja comparativa a nivel regional, es decir que tenemos que buscar la forma de resolver e implementar a la mayor brevedad posible.

OJM.- Aquiles, en tu condición de Presidente de esta Asociación, ¿También has podido percibir que en el resto de los miembros, afecta el hecho de no haber implementado el TLC?

AB.- Sí, como dice Carlos Manuel, afecta de inmediato lo que son las ordenes de trabajo, y a largo plazo también afecta con lo que dijimos anteriormente, lo que es la inversión, cuando una empresa que quiere poner un molino, o que quiere poner una fábrica de Intensivo y Capital, y ven que la República Dominicana no está reaccionando, o no ha sido receptivo de esas inversiones, pues ellos si tienen dos opciones; bueno, nos descartan como país, y se van a Centroamérica y hacen inversiones cuantiosas, en otros países que van a llevar tecnología, que van a llevar mano de obra, y van a ser parte de la cadena de abastecimiento; por otro lado yo entiendo que el problema que hay en estos momentos entre el Gobierno Dominicano y el Gobierno de EEUU, tiene que ver con el transporte, y yo creo que debemos ser inteligentes todos y buscar una solución, porque EEUU lo que están pidiendo es que haya una libertad de transporte, y ese mismo tema afecta las empresas nacionales, en muchas ocasiones nosotros las empresas no podemos mover las cargas de los muelles libremente porque los sindicatos de transporte del país se oponen a esa situación, y la verdad que es un tema delicado pero es una realidad, y hoy en día nosotros los empresarios estamos pagando por kilómetro o por milla un valor más alto en República Dominicana que en EEUU, cuando los costos de operación y las depreciaciones que se pagan por los vehículos no son similares a los de allá, entonces muchas veces creemos que está coaccionando el libre transito y la libre empresa, yo creo que eso es un punto que debemos analizarlo en este momento, y resolverlo.

OJM.- ¿Seria la Secretaría de Estado de Industria y Comercio que debería tomar la decisión?

AB.- Yo creo que eso debe ser un asunto de todos, del país, porque eso es lo que venimos hablando de la competitividad, yo no creo que solamente ahora mismo decirle a la Secretaría; ”tú eres responsable de eso”, es la voluntad política, la voluntad económica, la voluntad de la población, de que entendamos de que eso hay que resolverlo de una vez por todas, y eso es parte de los pilares de la competitividad, como reducimos los costos, tiene que haber libre transito, libre empresa.
OJM.- Así es, sobre competitividad precisamente vamos a seguir conversando en el próximo segmento.

PAUSA

OJM.- Estamos conversando con Carlos Manuel Álvarez y Aquiles Bermúdez, de la Asociación de Industrias de Zonas Francas de Santiago. Uno de los aspectos que ha salido a relucir en esta conversación es indudablemente el hecho de que hay que hacer más competitivas las Zonas Francas del país, sobre todo aquellas que son propiedad de Dominicanos, en ese caso hemos visto que por un lado en el Gobierno anterior existía un Consejo Nacional de Competitividad, adscrito a la Secretaría de Industria y Comercio, luego en este Gobierno se traslado para hacerlo adscrito a la Presidencia de la República, ¿Cómo ha marchado, si es que existe algún tipo de entendimiento de cooperación, entre el Consejo Nacional de Competitividad y las Zonas Francas?

CMA.- El Consejo está trabajando y tiene plan de acción, y sus analistas y yo creo que se va avanzando, ahora, la verdad es que hay una situación que más que de competitividad del sector de Zona Franca, es un problema que el país tiene, es una falta de competitividad del país, como país económico frente al resto del mundo; es un asunto de costos internos, independientemente si es sector Zonas Francas, si es sector textil dentro de las Zonas Francas, como te dije hace un momento, es un asunto de todos los que somos generadores. Por un lado está el fundamento principal, o el problema principal está en una sobre evaluación del peso, que hace que el que genera el dólar; el dólar que genera no cubre la cantidad de gastos en pesos que anteriormente cubría, y por tanto tiene que buscar una mayor cantidad de dólares, entonces, ahí viene el problema de la no rentabilidad, y que eso es una situación en la que debe haber una sincerización de la taza de cambio, es un problema, de que no podemos mantener ficticiamente el valor del dólar, que es lo que ha sucedido. Por otro lado tú tienes el problema… porque al mismo tiempo en que tú tienes una taza donde se sobre evalúa el peso, tú tienes tus costos en pesos incrementándose enormemente, ahí está el costo de la energía, uno de los principales renglones de costos de cualquier empresa donde se tenga una provisión de manufactura de alto nivel, y que por tanto es un costo muy influyente, entonces tú sigues elevando esos costos, y llega un momento donde ya el porcentaje que significa ese costo en relación a lo que significa en otros países, pues ya tú estas fuera de competencia, así sucesivamente tú tienes. Hablábamos el costo del transporte, no solamente ya el interno, y como dice bien Aquiles, es un problema de que hay que definir al país si buscamos la libre contratación en cuanto a servicios de transporte, pero así mismo tú tienes el transporte internacional, nosotros somos un país donde el transporte internacional, el transporte de flete marítimo, es más caro Orlando, transportar aquí un furgón del Puerto de Puerto Plata que es más cerca de Miami que lo que cuesta trasportar un furgón de China a California, en EEUU, donde tú tienes una diferencia de distancia de más de 10 veces la nuestra, y es más caro nuestro furgón, es decir que es un asunto en conjunto de costos que hace que el país sea o no sea competitivo.

OJM.- Hay un tema de competitividad que me preocupa, quisiera ver como Aquiles me podría ayudar a que los amigos televidentes entendieran un poco esta situación. Por un lado tenemos que hay Zonas Francas como la de aquí de Santiago, que tradicionalmente han estado en el área textil, en el área manufacturera, de determinados productos, de calzados, de cigarros, de tabaco, entre otros; pero hemos visto que recientemente se ha querido un poquito, promover la idea, no un poquito, con mucho énfasis, promover la idea de que en los casos de Irlanda del Norte, la experiencia de Irlanda del Norte, la experiencia de la India, que fueron países que transformaron su propia industria en vez de áreas tradicionales aplicarle un poco más de tecnología, y entonces, ahí aparecieron los grandes centros de llamadas, los “Call centers”. Me gustaría ver, si queremos ser competitivos, cómo entonces esta tendencia de querer aplicar tecnología a lo que es el trabajo y las áreas tradicionales de las Zonas Francas del país, ¿Cómo conciliar entre lo que ha sido exitoso hasta el momento, que han sido las Zonas Francas de ustedes, frente a estos desafíos que implican nuevos esquemas de competitividad?

AB.- Eso yo creo que es muy interesante y muy importante para el país, porque nosotros como asociación y como empresarios de Zonas Francas, lo que decimos es que debemos de mantener lo que tenemos y debemos de crear cosas nuevas, como Dominicanos queremos mejorar el ingreso Per Cápita de nuestro pueblo; queremos implementar el producto interno bruto, pero qué pasa, países como Irlanda y países como la India, la India, primero, de los años 50 o a final de los años 50, el Ministro Neru creo lo que se llamaban los “Institutos Tecnológicos” y formaron 7 Institutos, que al día de hoy esos 7 iniciales que eran del Sector Público, más otros que surgieron del Sector Privado, han graduado cientos de miles de ingenieros graduados en las áreas de Informática y de Cómputos, y esas personas han podido ser el sostén de lo que hoy es lo que se llama la industria de “Subcontratación de Procesos de Negocios”, los “Call Centres”, “Diseños de Software”, etc. ¿Qué pasó en Irlanda?, Irlanda en los años 80 tenía una economía muy deprimida, estaba en las afueras de Europa, inclusive podemos decir que no tenía la posición geográfica que tiene República Dominicana hoy, para que entienda geográficamente, y tenía una economía muy pobre, con poca educación y el Gobierno de Irlanda lo que hizo fue invertir mucho dinero en educar a la población, y ellos aprovecharon la tecnología que vino del Internet y crearon lo que se llama una plataforma de unión entre el mundo moderno, el Internet y el teléfono, a lo que era Norteamérica y a lo que era Europa, pero tiene la ventaja de que en ese país hablaban ingles, nosotros tenemos que hacer un plan en el país, estamos muy de acuerdo con el planteamiento del Presidente de la República, de que debemos emigrar a esos tipos de trabajo, pero nosotros entendemos que debemos hacerlo al unísono con la plataforma de producción que tenemos hoy, muy basados en la manufactura, y emigrar a la mente factura, pero eso es un proceso que va a tomar una década o dos décadas, nosotros estamos de acuerdo en que tenemos hoy día que cambiar la forma de capacitación, el INFOTEP debe cambiar de la capacitación manual, yo creo que desde los años 80 estamos entrenando al personal en el uso de la computadora, cuando ya eso es una cosa que los hijos de nosotros nacen con una computadora en la mano, entonces la capacitación debe ser en sistemas gerenciales, en ingles, que debe de empezar desde la primaria en los Colegios Públicos y Privados. Para nosotros poder insertarnos en este mundo globalizado, el ingles es una plataforma lingüística, y tenemos que saber todos ingles, en Rusia está pasando, paso en China y en otros países que están diseminando el ingles, entonces la capacitación de nuestros empleados tiene que venir de ahí, con esa mente de llevar a que se creen los “Call Centers”, que ya se crearon en Santiago del sector privado, hay una iniciativa en Santo Domingo con el ITLA, hay iniciativa del sector oficial, nosotros estamos dispuestos a invertir en ese sector, pero tenemos que hacerlo al unísono con lo que está creado hoy.

OJM.- Muy brevemente Carlos Manuel, se ha hablado mucho del desafío que implica para la industria textil la amenaza de China, ¿Ya en República Dominicana se ha percibido esa amenaza, de la competencia que significa tener en países como China una mano de obra más barata y que hayan empresas que decidan irse a esos lares, abandonando lo que es el ambiente en la República Dominicana?

CMA.- El sector textil aquí en el país sabía que venía lo que era la liberalización de las cuotas textiles, y venía preparándose para poder enfrentar a ese monstruo que es China, y de hecho por eso durante los últimos años se vinieron creando lo que llamamos “Closter” donde aquí se produce el hilo, aquí se produce el botón, el zipper, la etiqueta, todo se produce en el país, con excepción de las telas, y eso hace que tus costos de acceso a esos componentes sean bastante competitivos y en asunto de tiempo; pues tener al lado de tu empresa la que te suple el hilo es inventario que dejas de tener, porque pides el hilo hoy y ya mañana lo tienes en tu empresa, o sea que es un ventaja enorme, nosotros nos veníamos preparando, nosotros entendemos que parte del problema es que el riesgo que hay de que si se sigue deteriorando la situación, y siguen cerrando empresas, y cada vez haya menos demanda a esos suplidores de los componentes del sector textil, pues estos suplidores también caigan y se produzca un efecto domino, donde desaparezca ese “Closter” tan importante para poder mantener el sector productivo. Si me dejas un momentito agregar a lo que decía Aquiles, del tema tan importante de lo que es la orientación hacia la tecnología por parte del país, como él bien dice es un proceso, es un proceso que toma buen tiempo y que de hecho nosotros ya como empresarios hemos venido invirtiendo en estas nuevas áreas, y que consideramos muy importantes, que el país se vaya orientando por ahí, pero primero tenemos que saber que tenemos que preservar lo que tenemos, en este caso todo lo que es la industria textil, de calzado y demás, que existen en países desarrollados también, en la misma Irlanda, en España hay todas estas industrias, una no excluye a la otra, o sea, vamos a preservar lo que tenemos por un lado, en Irlanda fue un proceso que tomó más de 40 años, y que vino por una decisión de todos los entes de la economía de ese país, y que mediante un plan de Nación, que es con lo que creo que aquí deben sentarse, no solamente los Partidos Políticos, sino, todas las instituciones que de alguna manera u otra tienen que velar por el desarrollo nacional, a desarrollar en conjunto y con toda la buena intención un plan de nación que perdure a través de los años.

OJM.- Bueno yo quiero agradecerles a ustedes la oportunidad que nos han brindado, porque el tema de las Zonas Francas trasciende a las banderas políticas, trasciende a los favoritismos, a los intereses personales que se puedan tener en torno a este tema, y entendemos que es un tema de interés nacional, y por eso les quiero agradecer a ustedes la oportunidad que nos han brindado, de explicarnos la situación actual que está viviendo el sector Zonas Francas en nuestro país, y augurar que ciertamente este sector tiene que continuar contribuyendo con la Economía Nacional y desde nuestra perspectiva pueden contar con el apoyo que podamos brindarles para tales fines. Así es que muchas gracias por haber estado con nosotros.

CMA.- Gracias a ti por invitarnos.

AB.- Así es Orlando, gracias por la invitación y queremos dejar aquí dicho que estamos en la disposición de conversar, y tratar de crear ideas, y buscar soluciones a los problemas que estamos teniendo, y ver cómo desarrollamos el país, que esa es la meta.

OJM.- Muchas gracias a ustedes. Y a ustedes amigos televidentes será hasta la próxima entrega de Líderes.

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