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Contrapesos del poder

Enviado en 27 septiembre, 2008 Para 3:00 pm Escrito por en Artículos de opinión

En medio de la grave crisis que sacude al sistema financiero de Estados Unidos, las instituciones democráticas norteamericanas nos están dando buenas lecciones de cómo se hacen políticas públicas, sobre todo para la clase política dominicana, que no está acostumbrada a lo que James Madison en 1788, llamó “los checks and balances”, o “los controles y equilibrios” entre los Poderes. El Plan de Henry Paulson, secretario del Tesoro, para el salvamento del sistema financiero de Estados Unidos es el mejor ejemplo del ejercicio de los contrapesos del Poder.

Mientras en países como el nuestro, en donde el peso político del Presidente es muy fuerte, y en ocasiones, “avasallante”, una decisión política de la magnitud asumida por el Secretario de Tesoro, hubiese sido asumida exclusivamente por el Poder Ejecutivo. Basta recordar la crisis del 2004, en donde el Poder Ejecutivo se responsabilizó exclusivamente de las decisiones políticas. El Congreso Nacional, el de antes ni el de ahora, habría asumido posición en función de exigir condiciones a las decisiones del Ejecutivo.

La solución propuesta por Henry Paulson, que implicaría la autorización en una especie de cheque en blanco por el monto de 700 millones de dólares, y en el establecimiento de un tope a la deuda pública de Estados Unidos en 11.3 trillones de dólares, ha recibido el correspondiente contrapeso en el Congreso de Estados Unidos.

Hay puntos contradictorios en el Plan Paulson. Me detendré en uno. En su sección 8, plantea que “Las decisiones adoptadas por el Secretario de conformidad con la autoridad de la presente ley no son revisables y están vinculadas a la discreción de su Agencia, y no pueden ser revisadas por una corte o cualquier organismo administrativo”.

Hay que recordar que la credibilidad de la Administración Bush fue mermada por la política unilateral en Irak, que llevó al entonces secretario de Estado, Collin Powell, a hacer planteamientos que resultaron no ser totalmente ciertos. Con ese antecedente, el Congreso no autorizará un cheque al secretario del Tesoro, y en ejercicio de los “checks and balances”, impondrá condiciones rigurosas al Plan Paulson, incluyendo la modificación del texto, incorporando la supervisión del Congreso en la aplicación y ejecución.

Aquí cabe la expresión de Madison: “Si los hombres fuesen ángeles, el gobierno no fuese necesario. Si los ángeles fuesen a gobernar los hombres, los controles externos ni internos sobre el gobierno fuese necesario. En la formación de un gobierno que será administrado por hombres sobre los hombres, la gran dificultad estriba en esto: usted primero debe habilitar el gobierno para controlar los gobernados, y luego, obligarlo a que se controle a sí mismo” (Federalist No.51).

Ahora que el país asiste a un debate sobre reforma constitucional, es necesario ese contrapeso a las iniciativas del Poder Ejecutivo. Será el rol que haremos quienes estamos encabezando la oposición. Con respeto a nuestras diferencias.

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